Comment retrouver de vieux articles de presse ?

Auteur : Carole Tisserand-Barthole, rédactrice en chef de Bases et Netsources

La presse est une des sources d’information clé pour la veille et la recherche d’information.

Pour interroger la presse que ce soit pour la France ou à l’étranger, on pense généralement aux solutions suivantes :

  • consulter directement les sites des titres de presse
  • effectuer une recherche sur Google Actualités
  • interroger les agrégateurs de presse qui agrègent des dizaines de milliers de titres et proposent une interface avec des fonctionnalités de recherche avancées et expertes. Parmi les plus connus, on pourra citer Factiva, Pressedd, Europresse, Nexis, etc.

Une antériorité limitée sur les sources traditionnelles

Mais ces différentes solutions ne permettent malheureusement pas d’accéder à une très grande antériorité notamment au delà des années 90.

Sur Pressedd par exemple, qui dispose de la meilleure couverture de la presse française, seuls le Monde et l’AFP disposent d’archives antérieures aux années 90 en l’occurrence 1944 pour le Monde, soit depuis l’origine, et 1951 pour l’AFP.

Entre 1990 et 1995, on comptabilise une dizaine de titres proposant des archives, chiffre qui grimpe ensuite à une trentaine entre 1995 et 2000. Mais on est très loin des milliers de sources aujourd’hui disponibles sur Pressedd...

Remonter au delà des années 80/90 : dans quels cas ?

Même s’il rare de devoir effectuer une recherche avec une telle antériorité, ce besoin existe et il peut être utile de savoir vers quelles ressources se tourner.

Pour certaines recherches documentaires, il est nécessaire de pouvoir remonter loin dans le temps. On pensera bien évidemment aux chercheurs en SHS qui ont besoin d’accéder à des documents et informations historiques mais aussi aux entreprises qui auraient besoin d’un dossier presse et de coupures de presse dans le cadre du centenaire de leur organisation par exemple.

Autre utilité : les contentieux marques. Il faut parfois être en mesure de remonter très loin pour vérifier si une marque n’a pas déjà été utilisée.

Quelles ressources et méthodes ?

On aura bien évidemment intérêt à consulter les sites Web des journaux afin de vérifier l’existence d’une éventuelle section archives. Mais encore faut-il qu’ils existent toujours aujourd’hui. Or bon nombre de journaux des 19e et début du 20e siècle ont tout simplement disparu du paysage.

Les serveurs et bases de données

De grands acteurs et fournisseurs d’information comme EBSCO ou Proquest proposent des bases de données dédiées aux archives de la presse avec une très grande antériorité.

Chez Proquest, on citera par exemple The Harper's Bazaar Archive, The Vogue Archive, British Periodicals, American Periodicals series Online, The Women’s magazine archive, etc.

Chez EBSCO, on trouve par exemple les archives de différents magazines comme Time, Fortune, Forbes ou encore Bloomberg Businessweek.

Les bibliothèques numériques et ressources locales

En matière de presse ancienne numérisée, ce sont plutôt vers les bibliothèques numériques qu’il faut se tourner. De nombreuses initiatives de numérisation d’archives de presse ancienne ont en effet vu le jour ces dernières années.

Pour la presse française, on citera le site incontournable Presse locale ancienne, proposé par la BNF qui se définit comme la bibliographie de la presse française politique et d’information générale. Pour chaque titre, on est ainsi en mesure de savoir s’il est numérisé et où l’on peut accéder au texte intégral.

Plus de 1000 titres sont directement disponibles dans Gallica, la bibliothèque numérique de la BNF.

De nombreux autres le sont via des bibliothèques numériques locales, les sites de certaines communes, régions ou départements ou encore les sites des archives départementales.

A l’étranger, on pourra se tourner vers des structures similaires et notamment en premier lieu vers la bibliothèque nationale du pays en question puis vers les collectivités locales et même les universités.

On citera par exemple :

  • Europeana, la bibliothèque numérique européenne qui indexe notamment des journaux anciens issus des différents pays européens
  • pour la presse britannique, The Bristish Newspaper Archive  proposé par la British Library avec plus de 700 titres de presse allant des années 1700 à la fin des années 1950
  • pour la presse allemande, Zefys proposé par la bibliothèque nationale qui donne accès à près de 200 anciens titres de presse

On pourra également consulter le site Eurodoc créé et mis à jour par la bibliothèque de l’université Brigham Young aux Etats-Unis avec de nombreux liens vers la presse ancienne numérisée des différents pays européens.

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